Jakarta – Perebutan tiket Liga Champions di Premier League tak tunduk sengit dari perburuan gelar. Musim 2017/18, akan ada tim besar lagi yang tersingkir dari the big four.

Musim lalu, the big four Premier League dihuni oleh The Blues, Tottenham Hotspur, Manchester City, dan The Reds. The Gunner dan Red Devils yang berturut-turut finis kelima dan keenam harus tersingkir dari zona Liga Champions.

Tapi MU akan tetap tampil di Liga Champions musim depan. Itu tak lepas dari keberhasilan mereka menjuarai Liga Europa.

Di musim yang akan datang, posisi the big four Premier League boleh dibilang masih akan diperebutkan oleh enam tim yang sudah disebutkan sebelumnya kendati faktor kejutan juga tak bisa disingkirkan begitu saja. Itu artinya akan kembali ada dua tim besar yang harus turun kasta.

Menilik bursa taruhan, City paling dijagokan di antara keenam tim tersebut untuk finis di the big four. Setelah tak dapat trofi dan sempat terancam gagal finis the big four di musim lalu, The Citizens melakukan belanja besar di musim panas ini.

Bidang benteng jadi perhatian utama City. Mereka merekrut Ederson, Kyle Walker, Benjamin Mendy, dan Danilo. Bernardo Silva yang berposisi sebagai pemain tengah juga turut didatangkan dari AS Monaco. Patut ditunggu bagaimana Pep Guardiola meracik timnya musim depan.

Setelah City, The Blues diunggulkan di tempat berikutnya. Sebagai juara bertahan Premier League, kiprah mereka tentu dinanti musim depan.

Antonio Conte juga tak ingin bernasib seperti Jose Mourinho dua musim lalu yang usai juara justru tertatih di musim berikutnya. Setelah jadi juara, The Blues bahkan tak masuk ke zona Eropa dan hanya finis di urutan ke-10.

Conte pun tak mengulang kesalahan Mourinho dengan bergerak aktif di bursa transfer. Sejauh ini, mereka sudah mendatangkan Antonio Ruediger, Tiemoue Bakayoko, Alvaro Morata, serta Willy Cabalero. Dengan rancangan yang lebih padat, mampukah The Blues konsisten musim depan?

MU menyusul dengan diunggulkan di tempat ketiga. ‘Setan Merah’ memang digadang-gadang jadi kandidat juara Premier League 2017/2018 setelah transfer yang mereka lakukan.

Setelah gagal finis the big four di musim lalu, MU merekrut Romelu Lukaku, Victor Lindelof, dan Nemanja Matic untuk ditambahkan ke skuat yang relatif tak berubah. Menilik skuat yang dimiliki, MU diprediksi akan jadi salah satu tim yang finis the big four musim depan.

Bursa taruhan menempatkan Tottenham Hotspur di posisi keempat. Setelah dua musim terakhir mampu finis di tiga besar, Spurs diprediksi masih bisa bersaing di papan atas.

Namun sampai saat ini Spurs belum mendatangkan pemain baru untuk menyambut musim yang akan datang. Mampukah Harry Kane dkk. menjaga daya saingnya?

Sementara itu, meski punya amunisi baru, The Gunner dan The Reds tak dijagokan untuk masuk the big four. Meski demikian, keduanya tak bisa dicoret begitu saja dari persaingan menuju zona Liga Champions.

Setelah gagal ke Liga Champions untuk pertama kalinya dalam 20 tahun, The Gunner tentu tak ingin mengulang kesalahan yang sama musim depan. Alexandre Lacazette direkrut untuk menambah daya gedor di lini depan. Menarik untuk dinanti bagaimana Arsene Wenger mengembalikan The Gunners ke jalurnya.

Di sisi lain, The Reds menyambut musim baru dengan memecahkan rekor transfer klub untuk merekrut Mohamed Salah dari AS Roma. Sejauh ini, Salah terbukti jadi rekrutan yang efektif untuk The Reds. Winger asal Mesir itu tampil impresif sepanjang pramusim.

Oleh karena itu, kekuatan The Reds tak bisa dipandang sebelah mata meski tak masuk dalam bursa unggulan the big four. Apalagi Juergen Klopp kini juga tak lagi sekadar membidik finis the big four untuk timnya.

Di luar enam tim tersebut, Everton juga diprediksi jadi kekuatan baru di Premier League musim depan. The Toffees serius membenahi skuatnya dengan melakukan belanja besar.

Siapa yang akan tersingkir dari persaingan the big four?

(nds/din)


NO COMMENTS